L'innovation en question : brevets VS open source

juil. 08 2013

Dans son article, Jeffrey Tucker pose plusieurs questions pertinentes quant aux liens entre les brevets et l'innovation :

  • Ces liens existent t-ils ?
  • Si oui, à quel degré les brevets sont-ils liés à l'innovation ?
  • Est-ce mieux/bien d'avoir plusieurs brevets ?

Et il y répond en citant les résultats de deux études. Il rappelle tout d'abord que 9 innovations sur 10 n'ont jamais été brevetées ; c'est ce qui ressort d'une comparaison menée par quatre économistes de l’Université Technique de Lisbonne. Et il explique également que les brevets et les innovations ont peu voire rien en commun.

Du coup, il s'interroge. A quoi servent les brevets ? Pour lui, ils ne sont déposés que pour faire du tort et intimider les concurrents. Sa conclusion est que "nous devons repenser nos croyances quant au rôle des brevets et des innovations. S’ils n’ont rien à voir l’un avec l’autre, et si les brevets diminuent effectivement drastiquement le rythme du développement, pourquoi ne pas s’en débarrasser complètement ?"

Et il y a une alternative qui va même plus loin que l'absence de brevets : l'open source !

"Chez XWiki SAS, nous sommes convaincus que l'innovation passe par l'ouverture et la concurrence libre sur une base de source ouvertes", explique Ludovic Dubost. "En mode open source les contributeurs sont protégés et savent que leur investissement sera maximisé car il pourra être repris librement par d'autres contributeurs qui pourront l'améliorer et à leur tour le reverser à la communauté."

Et il ajoute : "un très bon exemple d'innovation issue de l'open source, qui n'aurait probablement pas survécue à un brevet, est le wiki lui-même. Après l'invention du concept par Ward Cunningham en 1995, les développeurs ont rivalisé d'innovations pour l'améliorer et réaliser des centaines de logiciels sur lui, la plupart du temps, sans but commercial. Aujourd'hui, après des années d'innovations, les wikis sont intégrés dans presque tous les logiciels collaboratifs, ont permis la création de Wikipédia, et des éditeurs spécialisés comme XWiki SAS sont apparus. Autant d'innovations qui n'auraient probablement pas pu se développer si le concept du wiki avait été breveté en 1995".

Aujourd'hui les brevets logiciels sont une menace pour l'innovation, pour l'Open Source, pour les PMEs qui ne peuvent pas se défendre en cas de conflit. Heureusement, des initiatives comme l'Open Invention Network que nous soutenons cherchent à protéger l'innovation ouverte.